Spillerportræt  
Dette portræt er skrevet af Mikkel K

Reggie White

Grundlæggende information

Reginald Howard White - født 19. december 1961 i Chattanooga, Tennessee - er tidligere defensiv linjemand i NFL igennem 15 år hos Philadelphia Eagles, Green Bay Packers og sidst et enkelt år hos Carolina Panthers. White fik øgenavnet ’The Minister of Defense’ i sit senior year i college hos Tennessee for sit imponerende forsvarsspil samt hans stærke kristne tro og arbejde som præst. Reggie White opnåede imponerende 13 Pro Bowl-udtagelser i træk og trak sig tilbage som den spiller i historien med flest quarterback sacks i NFL med 198 (senere overgået af Bruce Smith, som endte sin karriere med 200). Derudover er han to gange udnævnt til NFL’s Defensive Player of the Year. Reggie White var en af de mest dominerende forsvarsspillere i NFL, og anses med god grund som en af de bedste nogensinde. Reggie White afgik desværre ved døden den 26. december 2004 i en alder af blot 43 år. I 2006, to år efter White gik bort, blev Reggie White optaget i Pro Football Hall of Fame.

Støt Firstdown.dk - del med dine venner: Reginald Howard White - født 19. december 1961 i Chattanooga, Tennessee - er tidligere defensiv linjemand i NFL igennem 15 år hos Philadelphia Eagles, Green Bay Packers og sidst et enkelt år hos Carolina Pa..." />

College karriere

Allerede i High School var Reggie Whites uomtvistelige talent klart, og han opnående All-American hæder for sit football-spil hos Howard High School i Chattanooga. Flere colleges ville rekruttere White, men han valgte at blive tæt på sit hjem og spille for University of Tennessee. Han var talentfuld, beslutsom, stor og stærk, og han opnåede en flot college-karriere som en del af Tennessee Volunteers. Han satte skole-rekorder for flest sacks, flest sacks på en sæson og flest sacks i en kamp. White blev i college hædret som All-American for sin senior-sæson i 1983 og var en af fire finalister for Lombardi-prisen, som uddeles til den bedste liniemand i college – White vandt dog ikke.

Efter hans collegekarriere så det ud til at White ville blive i sine vante omgivelser hjemme i Tennessee. Han underskrev i 1984 en aftale med Memphis Showboats i den nye United States Football League (USFL). Økonomisk ustabilitet i USFL gjorde dog White bekymret over hans fremtid, og han ønskede samtidig at spille og bevise sig selv mod de bedste football-spillere. Han forlod i 1985 Memphis og Tennessee – samme sæson som han var startet – til fordel for NFL og Philadelphia Eagles, som havde valgt White som nummer 4 i NFL’s supplemental draft i 1984.

NFL karriere

Philadelphia Eagels (1985-1992)
Reggie White underskrev hos Eagles en 4-årig kontrakt til en værdi af under 2 millioner dollars. Han var stadig en ukendt faktor i professionel football, men det skulle dog ikke vare længe før det var ændret. White var kommet til Philadelphia inde i den igangværende 1985-sæson, og havde derfor misset de første par kampe. Men i hans første kamp for Eagles lavede han intet mindre end 10 tacklinger og 2,5 sacks. Da hans første sæson i Philadelphia sluttede havde White lavet 12 sacks i 12 kampe, hvilket gav ham titlen NFC Defensive Rookie of the Year.

White fik i 1986 den anerkendte defensive coordinator Buddy Ryan som headcoach, og Eagles-forsvaret blev bygget op omkring stærke Reggie White. På trods af massiv fokus fra modstanderne lavede White i 1986 18 sacks i 16 kampe. White blev udvalgt til Pro Bowl, hvor han blev MVP efter fire sacks i Pro Bowl-kampen.

I 1987 lavede Reggie White endnu mere imponerende 21 sacks i bare 12 kampe! Var sæsonen ikke blevet kort pga. spillerstrejke, så havde White formentlig været en seriøs udfordrer til Deacon Jones’ rekord med 26 sacks på én sæson (14 kampe).

White var valgt som en af holdets repræsentanter under strejken i 1987. Han arbejdede hårdt for at holde Eagles-holdet samlet under strejken og ikke lade nogen bryde strejken. White blokerede bl.a. vejen for en bus med ’replacement-spillere’, og han talte meget for at veteranerne i NFL skulle holde sammen i denne strejke. Flere hold brød strejken; det gjorde Eagles ikke.

Før sæsonen i 1988 var der meldt om stridigheder mellem Reggie White og Eagles-ledelsen, formentlig forårsaget af strejken. Whites dominerende spil gjorde dog aldrig en fritstilling eller en trade aktuel. I 1988 førte han igen NFL i sacks. I 1989 fik White en ny 4-årig kontrakt, som gjorde han til den daværende højst betalte forsvarsspiller. I de følgende år fortsatte Whites imponerende spil, men forholdet mellem ham og Eagles-direktionen var anspændt, bl.a. som følge af 1987-strejken og fyringen af headcoach Buddy Ryan i 1990. Efterhånden som White nærmede sig kontrakt udløb, blev forholdet mellem ejer Norman Braman og White ikke bedre. White mente ikke at Bramans handlinger tydede på en vilje til at vinde et mesterskab.

I 1992 White blev, ikke overraskende, en af hovedpersonern da spillerne kæmpede for større magt og frihed i free agency. I 1993 blev free agency, som vi kender det i dag, indført. Samtidig udløb Whites kontrakt, og selvom han sagde han ikke ville have noget imod at blive Philadelphia, så fik han ikke noget nyt tilbud fra Eagles. White var hvert år siden 1986 både blevet udvalgt til Pro Bowl og fået All-Pro hæder.

White forlod Philadelphia med en stor bunke good will i bagagen efter hans otte sæsoner hos Eagles. Ray Didinger, korrespondent på Philadelphia Daily News, sagde om Reggie White: “En mand som gjorde et stort indtryk. Et symbol på håb for Eagles og for hele byen. White er mere end bare en sublim football-spiller. Han er en fastholdende kristent troende, hvis utrættelige arbejde for samfundet har berørt tusinder af liv. Han er en mand som altid havde hjertet på rette sted.”

Green Bay Packers (1993-1998)
White var den mest efterspurgte spiller efter sæsonen 1992-93, hvor hans kontrakt med Eagles var udløbet. Der var stor kamp om at sikre sig Whites underskrift, og han fløj bl.a. til besøg hos Atlanta Falcons, Cleveland Browns, Detroit Lions, New York Giants, Washington Redskins og Green Bay Packers. Hans arbejde for samfundet og hans stærke kristne tro fik endda normale borgere i de forskellige byer til at komme på gaderne for at forsøge at overtale White til at komme til netop deres by.

Det blev i sidste ende Wisconsin og Green Bay Packers, som sikrede sig Reggie White på en 4-årig kontrakt med en garanteret værdi på 17 millioner dollars. White blev den højst betalte forsvarsspiller i NFL, og et symbol på det nyindførte free agency marked.

Reggie White fortsatte hos Green Bay Packers sin række af Pro Bowl udtagelser og satte rekord for flest Pro Bowl udtagelser i træk med 13 udtagelser i træk. Green Bay Packers og Reggie White opnåede i 1997 det ultimative mål, da de vandt Super Bowl XXXI. White satte sack-rekord for en Super Bowl med tre sacks i kampen.

Efter 1998-sæsonen blev White af The Associated Press udnævnt til Defensive Player of the Year for anden gang i hans karriere. Reggie White annoncerede i 1999 – efter 1998-sæsonen – sin tilbagetrækning fra football efter otte år hos Eagles og seks år hos Packers. Packers hyldede White ved at pensionere hans trøje #92 til ære for White. Philadelphia Eagles og University of Tennessee gjorde det samme med deres #92 i 2005 som en hyldest til White.

Carolina Panthers (2000)
Efter at have brugt et år på sit arbejde som præst, lokkede Carolina Panthers i 2000 White tilbage til NFL for en enkelt sæson. Efter denne sæson trak Reggie White sig endnu engang tilbage efter 15 sæsoner i NFL og 198 sacks.

Livet efter football

White koncentrerede sig hele sit liv om hans kristne tro og hans arbejde som præst. White og hans hustru byggede Hope Place, et hjem for ugifte mødre, på en grund nær Whites hjem i Tennessee.

I 1996 – mens White altså stadig spillede for Packers – blev hans kirke i brændt ned. Det var blot en af flere afro-amerikanske kirker som var blevet udsat for ildspåsættelse som en del af en række ’hate crimes’. White fremskyndede en efterforskning af ildspåsættelserne, og fik bl.a. daværende vicepresident Al Gore (fra Tennessee) til at tale mod racistisk vold. White samlede og donerede penge for at hjælpe de mange brændte kirker. Desuden missionerede han blandt unge bandemedlemmer, børn udsat for misbrug og hjalp gravide kvinder med et alternativ til abort. En del af hans indtjening fra NFL donerede han til flere kirker.

Reggie White udtalte, efter hans tilbagetrækning fra Packers, at han anså homoseksualitet som en lidelse og en synd. Det fik CBS til at tilbagetrække deres aftale med Reggie White om at være en del af deres NFL-panel. En aftale der ellers havde lydt på fem år og til en værdi af seks millioner dollars. White optrådte desuden efterfølgende på reklamer fra organisationer mod homoseksualitet. Både NFL og Green Bay Packers prosterede mod reklamerne, da White havde optrådt i en Packers-uniform uden samtykke. Packers-uniformen blev i senere udgaver fjernet.

Reggie White blev om morgenen den 26. december 2004 hastet til hospitalet åndedrætsbesvær, og kort efter erklæret død. Familien sagde igennem deres talsmand, at dødsfaldet ikke blot var uventet, men en chokerende udvikling. Reggie White havde ikke tidligere været syg. Han havde haft masser af energi og passion for hans arbejde og liv.

Kirker, NFL, venner, tidligere spillere og fans sørgede alle da White pludselig gik bort. NFL commissioner Paul Tagliabue sagde i en pressemeddelelse: ”Reggie White vil blive husket som en af de bedste defensive spillere i NFL nogensinde. Ikke bare var hans bedrifter på banen imponerende, det samme var ikke mindst hans positive indflydelse udenfor banen hvor han var en positiv indflydelse på så mange unge menneskers liv.”

Karriere highlights og awards

Pro Football Hall of Fame – inducted 2006
Super Bowl Champion (1997 (XXXI))
13 x Pro Bowl selection (1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991, 1992, 1993, 1994, 1995, 1996, 1997, 1998)
1986 Pro Bowl MVP
10 x First-Team All Pro selection (1986, 1987, 1988, 1989, 1990, 1991, 1992, 1993, 1995, 1998)
3 x Second-Team All Pro selection (1994, 1996, 1997)
2 x NFL Defensive Player of the Year (1987, 1998)
3 x NFC Defensive Player of the Year (1987, 1991, 1995)
NFL 75th Anniversary All-Time Team
NFL 1980s All-Decade Team
NFL 1990s All-Decade Team
NFL 2010 Top100 Players All-Time, no. 7 All-Time
Philadelphia Eagles Honor Roll
Green Bay Packers Hall of Fame
Philadelphia Eagles #92 retired
Green Bay Packers #92 retired
University of Tennessee #92 retired
1 x All-USFL (1985)
1985 USFL Man of the Year
USFL All-Time Team

De korte fakta
Navn: Reggie White
Alder: 55 år
Vægt: 136 kg.
Højde: 196 cm.
Trøjenummer: #92
College: Tennessee