Spillerportræt  
Dette portræt er skrevet af Mikkel Kjeldsen

Isaac Bruce

Grundlæggende information

Isaac Isidore Bruce blev født den 10. november 1972 i Lauderdale, Florida. Han spillede wide receiver igennem 14 sæsoner hos Rams og 2 sæsoner hos 49ers, inden han afsluttede karrieren med et symbolsk skifte tilbage til St. Louis Rams, hvor han – efter at have tilbragt størstedelen af sin karriere og vundet en Super Bowl – trak sig tilbage inden 2010-sæsonen. Bruce spillede college football hos både West Los Angeles College og Santa Monica College inden han i 1992 flyttede til Memphis State, hvor han afsluttede sin college-karriere i 1994. Rams (daværende Los Angeles) valgte Isaac Bruce i 2. runde med det 33. valg i 1994-draften. Han trak sig tilbage som den receiver i NFL-historien med næstflest receiving yards på daværende tidspunkt (15208 yards), kun overgået af en anden legendarisk receiver, navnlig Jerry Rice.

Støt Firstdown.dk - del med dine venner: Isaac Isidore Bruce blev født den 10. november 1972 i Lauderdale, Florida. Han spillede wide receiver igennem 14 sæsoner hos Rams og 2 sæsoner hos 49ers, inden han afsluttede karrieren med et symbolsk skift..." />

College karriere

Efter high school flyttede Isaac Bruce til Californien, hvor han gik på West Los Angeles College samt Santa Monica College. I 1992 skiftede Bruce til Memphis State i Tennesse, hvor han fik en flot college karriere. Han sluttede sin karriere hos Memphis State med 113 grebne bolde for 1586 yards og 15 touchdowns.

NFL karriere

St. Louis Rams (1994-2007)
Isaac Bruce var højt rangeret inden NFL draften i 1994, hvor det daværende Los Angeles Rams-hold valgte ham med det 33. valg i draften, og parterne underskrev efterfølgende en 3-årig kontrakt. I sin rookie sæson vandt han the Carroll Rosenbloom Award som den bedste rookie hos Rams, valgt af spillere og trænere. Også sportsjournalisterne i Californien hædrede ham bedste rookie hos Rams.

I 1995, Bruces anden sæson i ligaen, flyttede han og Rams-holdet til St. Louis. Bruce fortsatte sin ekstreme udvikling, og han sluttede 1995-sæsonen med 119 grebne bolde for 1781 yards! Kun Jerry Rice har gjort det bedre i historien med 1848 yards på én sæson. Bruce havde 6 kampe i træk med over 100 yards og totalt 9 kampe i sæsonen med over 100 yards. Bruce blev udnævnt til Rams-holdets MVP og som back-up til Pro Bowl.
Sæsonen efter kom Bruces første Pro Bowl udtagelse så. Han havde flest receiving yards af alle i NFL med 1338 yards, som bl.a. talte en kamp mod Baltimore Ravens hvori Bruce greb 11 bolde for 229 yards og et touchdown, hvorefter Rams og Bruce blev enige om en ny 4-årig aftale til en værdi af lidt over 12 millioner dollars. De to efterfølgende sæsoner satte skader en midlertidig stopper for Bruces flyvende karriere, og han missede 15 af Rams’ 32 regular season kampe.

Isaac Bruce var i 1999 tilbage for fuld styrke hos Rams. Hans 77 grebne bolde for 1165 yards og 12 touchdowns var stærkt medvirkende til, at Rams gik 13-3 og efterfølgende hele vejen til Super Bowl 34. Bruce førte holdet i receiving yards og touchdowns i play-offs med 317 yards på 13 catches og to touchdowns. Sent i 4. quarter af Super Bowl-kampen mod Tennesse Titans greb han et 73 yard touchdown fra Kurt Warner som afgjorde Super Bowl XXXIV til Bruces og Rams’ fordel. Udover en Super Bowl-sejr blev Bruce hædret med sin anden udtagelse til Pro Bowl samt udnævnt til All-Pro.

Inden 2000-sæson belønnede Rams-organisationen Bruce med en ny 7-årig kontrakt til en værdi på over 40 millioner dollars. Det kvitterede Bruce med ved at gribe 87 bolde for 1471 og 9 touchdowns. Bruce og holdkammeret Torry Holt blev den kun anden duo nogensinde til at gribe for over 1400 yards hver samme sæson. Bruce blev desuden endnu en gang udtaget til Pro-Bowl. Sæsonen efter, i 2001, var Rams tilbage i Super Bowl (XXXVI), men tabte til New England Patriots. Bruce blev for 3. gang i træk udtaget til Pro Bowl.

I 2002 lavede Bruce sin 4. sæson i træk med over 1000 receiving yards, inden han i 2003 netop missede de 1000 yars for første gang siden 1998, da han kom op på 981 yards. Bruce revancherede sig dog sæsonen efter med 1292 yards, og startede sæsonen med fire kampe i streg med over 100 yards. Bruce greb bold nummer 800 i 2005, men missede 5 kampe af sæsonen som følge af en fodskade. Før 2006-sæsonen valgte Rams at fritstille Isaac Bruce frem for at betale ham en bonus. Fem dage efter skrev de to parter dog under på en ny 3-årig aftale, og Bruce leverede i 2006 1098 yards, hvilket var hans ottende sæson med over 1000 yards receiving. Sæsonen efter, 2007, blev det dog kun til 773 yards, og da Bruce ikke ville gå ned løn efter den sidste kontraktforhandling, valgte Rams at fritstille ham før 2008-sæsonen.

San Francisco 49ers (2008-2009)
Kun en dag efter at være blevet fritstillet af Rams skrev Bruce under på en 2-årig kontrakt med San Francisco 49ers. I en kamp mod hans gamle klub, St. Louis Rams, den 21. december 2008, greb Bruce sin bold nummer 1000 i karrieren. Kampen igennem havde Rams-tilhængerne råbt ’Bruuuuuce’ når Bruce greb en bold og jublede da Bruce nåede catch nummer 1000.

I 2009 returnerede Bruce til 49ers for at spille sin 16. sæson, efter at han egentlig havde valgt at stoppe karrieren. Isaac Bruce vendte tilbage med en ambition om at nå play-offs igen. Det lykkedes dog imidlertid ikke.

St. Louis Rams (2010)
Den 7. juni 2010 returnerede Isaac Bruce til St. Louis Rams, så han kunne trække sig tilbage som en del af Rams-organisationen.

Livet efter football

Isaac Bruce har længe haft tilnavnet ’The Reverend’ da han var og er stærkt troende og havde som mål at blive præst når hans aktive karriere var slut. I 2006 oprettede han the Isaac Bruce Foundation, som arbejder for uddannelse blandt unge, specielt i St. Louis-området, og det er nu dette projekt som Bruce har dedikeret sig til.

Karriere highlights og awards

1 x Super Bowl Champion (1999 (XXXIV)
1 x All-Pro selection (1999)
4 x Pro Bowl selection (1996, 1999, 2000, 2001)
3 x Pro Bowl back-up (1995, 2002, 2004)
2. All-time receiving yards: 15208 yards (efter 2009-sæsonen)
5. All-time receptions: 1024 catches (efter 2009-sæsonen)
9. All-time receving touchdowns: 91 (efter 2009-sæsonen)

De korte fakta
Navn: Isaac Bruce
Alder: 41 år
Vægt: 84 kg.
Højde: 183 cm.
Trøjenummer: #80
College: Memphis State