Spillerportræt  
Dette portræt er skrevet af Thomas Refskov

Tedy Bruschi

Grundlæggende information

Tedy Lacap Bruschi er født den 9. juni 1973 i San Francisco, California, med italiensk og filippinsk afstamning. Tedy Bruschi er tidligere middle linebacker i NFL, hvor han repræsenterede New England Patriots i 14 år fra 1996-2008. Bruschi var med til, at vinde 3 Super Bowls med Patriots og optrådte desuden i 2 yderlige Super Bowls. Tedy Bruschi gik på college i Arizona, hvorefter han blev draftet i tredje runde af New England Patriots af 1996-draften.
 
Hos Patriots udviklede Bruschi sig som lederen på holdet, og stod ofte for de inspirerende taler, inden og efter kampene. Han var oprindelig defensive end i college, men Patriots flyttede ham ned, som middle linebacker. Bruschi fik desværre i 2005 en blodprop, hvorefter han missede de første 7 kampe af sæsonen i 2005. Han vendte tilbage på banen, men blev aldrig den samme spiller, og inden starten af 2009 sæsonen annoncerede han sit karrierestop. Det var en følelsesladet pressekonference, hvor både Patriots’ ejer Robert Kraft og head coach Bill Belichick roste Tedy Bruschi for hans arbejdsmoral, hans lederegenskaber og hans utrolige stærke personlighed, som har gjort ham til en elsket spiller blandt fansene i New England.

Støt Firstdown.dk - del med dine venner: Tedy Lacap Bruschi er født den 9. juni 1973 i San Francisco, California, med italiensk og filippinsk afstamning. Tedy Bruschi er tidligere middle linebacker i NFL, hvor han repræsenterede New Engla..." />

College karriere

Efter at Tedy Bruschi gik på High School i California, tog han på college i Arizona, hvor han spillede fra 1991-1995. Her spillede han defensive end, hvor han udviklede sig til en aldeles god passrusher. Efter en lidt anonym tid i de første år, eksploderede han i 1994 og 1995, hvor han også blev udtaget som en All-American, efter to gode afsluttende sæsoner i college. Bruschi afsluttede sin collegekarriere med 185 tacklinger, 74 tacklinger for tab, 52 sacks 6 forcerede fumbles og 5 modtaget fumbles. I hans sidste sæson fik Bruschi sit endelige gennembrud, og blev desuden også kåret til PAC-10’s bedste defensive lineman, samtidige med at han slog NCAA I-A rekorden for flest quaterback sacks (52).
 
Han besluttede efter sin imponerende 1995-sæson, og prøve lykken i NFL.
 

NFL karriere

New England Patriots (1996-2008)
 
Tedy Bruschi blev taget som den 86. spiller overall i NFL draften anno 1996 af New England Patriots, som hurtigt rykkede ham ned og spille linebacker, i stedet for defensive end. Bruschi startede sin karriere som en special temaer stud, samtidig med at han blev brugt som pass rusher. Han sluttede sin rookie sæson med 11 tacklinger og 4 sacks. Til gengæld var han en værdifuld special teamer, hvor han stod for 17 special team tacklinger. Sæsonen endte rimelig succesfuldt for Patriots, der spillede sig frem til Super Bowl, hvor holdet desværre tabte klart til Green Bay Packers, hvor Bruschi stod for 2 sacks i kampen.
 
Bruschi fik bevæget sig længere og længere op i hierarkiet de følgende to år. I 1998 spillede Bruschi for tredje år i træk, alle 16 kampe, men for første gang fik han starter pladsen over længere tid, hvor han viste at han var fremtidens mand, på linebacker positionen. Han afsluttede sæsonen med 81 tacklinger med 2 sacks. Herfra var Bruschi starteren, selvom klubben var inde i en turbulent periode, med mange gnidninger mellem deres head coach, Pete Carroll, og ejer Rober Kraft, som ledte efter den længerevarende løsning på træner positionen.
 
Selvom Patriots var et yderst moderat hold, og kun vandt 8 kampe i 1999 formåede Tedy Bruschi, at lave imponerende 138 tacklinger. Bruschi missede dog to kampe i 1999, da han sad ude et forstuvet knæ. Efter sæsonen blev Bill Belichick ansat, som holdet nye head coach, hvor Bruschi skulle får en stor rolle, som holdet leder. I den sidste tabende sæson i hans karriere, startede Bruschi alle 16 kampe, hvor han for sidste gang spille outside linebacker. Efter sæsonen skiftede Patriots system, således at han fremover ville spille ”Mick” linebacker, i 3-4 forsvarssystemet.
 
2001 var en historisk sæson for New England Patriots, der overraskede hele NFL verdenen, da de vandt Super Bowl, efter en vis berømt snekamp en kold januar aften på Gillette Stadium, og i Super Bowl, hvor Bruschi med til, at skabe en gigantisk overraskelse, da de formåede at tæmme St. Louis Rams’ eksplosive angreb, og de efterfølgende kunne fejre den historiske sejr med fansene i Foxborough. Bruschi startede 9 af 15 kampe det år, med 73 tacklinger, 3 sacks, 3 forcerede fumbles og hans to første interceptions. Hans dominerende spil i dette års playoffs, var vendepunktet i hans karriere, og lige siden var en været en kaptajn for Patriots.
 
Mellem 2002-2004 spillede Bruschi sit bedste football i karrieren, hvor han samtidig med at vinde yderlige to Super Bowl ringe, blev udtaget til Pro Bowl i både 2004 og 2005. Han afsluttede sin bedste sæson, som professional i 2004 med 122 tacklinger, 3.5 sacks, 3 interceptions og 3 forcerede fumbles.
Blot få dage efter sin anden Pro Bowl optræden i 2005, fik Bruschi d.16. februar desværre symptomer, der kunne pege i retningen af at han havde fået et slagtilfælde. Bruschi blev derefter hastet på hospitalet af hans kone, hvor lægerne diagnoser det som et mildt slagtilfælde. Efterfølgende gik Bruschi igennem en intensiv gennemoptræning. Tedy Bruschi fortalte selv, at han havde valgt ikke at deltage i den kommende sæson, men d. 16. oktober 2005 annoncerede Patriots, at Bruschi var klar til at vende tilbage til banen. Den 29. oktober mod Buffalo Bills vendte Bruschi tilbage, og spille resten af sæsonen færdigt. Bruschi blev efter sæsonen sammen med Carolina Panthers receiver, Steve Smith, kåret til NFL Comeback Player of the Year.
 
Tedy Bruschi sluttede sin karriere af med 3 sæsoner, efter hans comeback i 2005. Han var stadig hjertet af holdet, men alderen og det længe gennemoptræningsforløb, havde taget sit tag på den gamle krop. Han havde udviklet sig til en playoff stud, hvor han virkelig skinnede igennem, når kalenderen ramte januar. Både i playoffs i 2006 og 2007 lavede han over 25 tacklinger, og i hans sidste år i ligaen, 2008, spillede 13 kampe, med 12 fra start. Da den nye offseason skulle begynde, følte han at han ikke fysisk kunne være med på dette niveau længere. Derfor annoncerede han sit stop d. 30. August, med en bevægende pressekonference. Han fortalte at han ganske tilfreds med sin karriere. Det eneste han ønskede at have opnået, var at vinde sit 4 Super Bowl mesterskab.
 
Tedy Bruschi nåede at spille 13 sæsoner i NFL, alle for New England Patriots. 1110 tacklinger, 30.5 sacks, 13 interceptions og 11 forcerede fumbles blev det til. Bruschi var en kendt skikkelse i New England, og hans personlighed, lederegenskaber og tilgang til spillet vil blive husket og viderebragt til de fremtidige Patriots generationer.
 

Livet efter football

Efter Tedy Bruschis karrierestop, valgte han at gå i mange af hans tidligere kollegaers fodspor. Han gik ind i tv-branchen, hvor han i dag er analytiker på ESPN, med særligt fokus på hans tidligere hold, New England Patriots.
 
Efter hans lange gennemoptræningsforløb, valgte Bruschi i 2007, at fortælle om hvordan det havde været, i bogen: ”Never Give UP: My Stroke, My Recovery, and My Return to the NFL”.
 
Tedy Bruschi har også sin egen velgørenhed: ”Tedy’s Team”, hvor overskuddet går til forskningen, af hjertesygdomme, efter Bruschi selv har oplevet det.
 

Karriere highlights og awards

  • 2 x Pro Bowl (2004, 2005)
  • 1 x Second Team All-Pro (2005)
  • 3 x Super Bowl vinder (XXXVI, XXXVIII, XXXIX)
  • Co-NFL Comeback Play of the Year (2005)
  • 2x Ed Block Courage Award vinder (2000, 2005)
  • 2 x All American (1994, 1995)
  • Morris Trophy vinder (1995)

De korte fakta
Navn: Tedy Bruschi
Alder: 40 år
Vægt: 112 kg.
Højde: 185 cm.
Trøjenummer: #54
College: University of Arizona