Spillerportræt  
Dette portræt er skrevet af Martin Christensen

Marshall Faulk

Grundlæggende information

Marshall William Faulk, født den 26. februar 1973, er en tidligere NFL runningback. Han spillede college football for San Diego State University, før han blev draftet som nr. 2 overall i 1994 draften af Indianapolis Colts. Efter 1998-sæsonen blev Faulk traded til St. Louis Rams. Marshall er en af de få spillere som har opnået over 10.000 rushing yards og 5.000 receiving yards i sin karriere. Hans syv two-point conversions er ligeledes en NFL rekord. Han er også den eneste spiller nogensinde som har scoret 100+ rushing touchdowns og 30+ receiving touchdowns. På grund en knæskade spillede Faulk ikke i 2006 sæsonen. Under sæsonen blev han en analytiker for NFL Network, og den 26. marts 2007 annoncerede han at han trak sig fra sporten.  St. Louis Rams pensionerede Faulks trøje nr. 28 den 20. december, 2007. 

Støt Firstdown.dk - del med dine venner:

College karriere

Marshall Faulk var en enestående runningback for San Diego State University, og blev sammenlignet med legender som Gale Sayers og Thurman Thomas, for sin evne til at bade at løbe og gribe bolde. I en af sine karrieres mest profilerede kampe kom imod University of the Pacific, i sin blot 2. college kamp. På 37 carries skaffede han 386 yards og scorede syv touchdowns, begge er stadig NCAA rekorder for freshmens, og byggede videre på præstationen sæsonen igennem. Han havde en af historiens bedste freshman sæsoner i NCAAs historie, med 1.429 rushing yards, 23 touchdowns og 140 point scoret i alt. Selvom han ikke havde samme fantom stats de følgende to år i college, var han stadig blandt de førende i landet i både rushing- og receiving yards for runningbacks. Faulk forlod Sand Diego State University med mange rekorder, blandt andet 62 touchdowns, hvilket er 8. flest i NCAAs historie. Mange eksperter anser stadig Faulk som en af de bedste all-round atleter i professionel sports historie.

NFL karriere

Indianapolis Colts (1994-1998)
 
Faulk blev draftet som nr. 2 overall i 1994 draften af Indianapolis Colts, som havde desperat brug for et running game. Faulk besvarede kaldet ved at løbe for 1.282 yards og scolre 12 touchdowns i sin første sæson for Colts, hvilket resulterede i en 8-8 record . Marshall Faulk skulle senere samme sæson blive den første NFL spiller som både vandt titlen som Offensive Rookie of the Year og Pro Bowl MVP, i den samme sæson. 
 
Sæsonen efter løb Faulk for 1.078 yards og 14 touchdowns. Colts kom med i slutspillet efter en 9-7 sæson, og missede kun Super Bowl med nød og næppe, efter et tæt nederlag til Pittsburgh Steelers i AFC Championship kampen, en kamp som Faulk i øvrigt ikke deltog i pga. en skadet tå. 
 
Året efter var et skrækkeligt et af slagsen for Faulk. Grunden den ovennævnte tå skade løb han blot for 587 yards, med et miserabelt 3.0 yards-per-carry gennemsnit. Han kom sig dog ovenpå sin skade, og løb for 1.000+ yards i sine næste to sæsoner, og satte en ny personlig rekord med 1.319 yards i 1998. Han greb desuden 86 passes for 906 yards det år, og førte NFL med forbløffende 2.277 yards i alt, som overgik Broncos’ MVP runningback, Terrell Davis, med blot 2 yards. Det skulle senere vise sig at blive den første af fire 2.000+ total-yards sæsoner i træk, endnu en NFL rekord. 
 
St. Louis Rams (1999-2005)
 
Faulk blev traded til St. Louis Rams den efterfølgende sæson pga. problemer han selv henviste til som en ”misforståelse”. Faulk havde misset training camp, og det formodes at han var på en såkaldt holdout i jagten på en ny og forbedret kontrakt. Colts’ daværende præsident, Bill Polian, ville ikke risikere kemien skadet på sit unge hold, så han tradede Faulk til Rams for et 2. og et 5. runde valg i den kommende draft.  Faulks efterfølger, legenden Edgerrin James, blev i øvrigt draftet i 1. runde af netop den draft. 
I sit første år i klubben, var Faulk en af drivkrafterne i ”The Greatest Show on Turf”, et nickname som Rams’ skræmmende offense, skabt af Dick Vermeil og Mike Martz, blev tildelt. I dette angreb opnåede han han nogle af de bedste stats for en runningback i NFLs historie. Faulks tålmodighed og dedikation til at lære Rams’ offense gav pote, da han satte NFL rekord i sin første sæson i klubben med svimlende 2.429 yards på løb og kast. Med 1.381 rushing yards (5.5 yards-per-carry gennemsnit), 1.048 receiving yards og 12 touchdowns, blev Faulk sammen med Roger Craig de eneste spillere I historien som fik over 1.000 yards I begge kategorier, I samme sæson.  St. Louis Rams gik i Super Bowl samme år, og vandt i et tæt opgør imod Tennesse Titans. Faulk blev i den kamp holdt til blot 17 yards på løb, men havde 5 receptions for 90 yards – næstflest receiving yards af en runningback i Super Bowls historie. Han fik senere titlen som NFL Offensive Player of the Year, og blev den startende NFC runningback i Pro Bowl 1999. 
 
Det efterfølgende år blev Faulk den første runningback i historien til at føre sit hold i receptions, fem sæsoner i træk (tre år for Colts, to år for Rams). Han blev atter Offensive Player of the Year i 2000, men fik denne gang også titlen som NFL MVP. Han havde 1.359 rushing yards i 14 kampe, og satte ny NFL rekord med 26 touchdowns (en rekord der senere blev slået af både Priest Holmes, Shaun Alexander og senest LaDainian Tomlinson), alt det på trods af at have misset to kampe pga. en skade. Han fik for andet år i træk et 5+ yards per carry gennemsnit, denne gang med 5.4. Rams havde dog ikke samme sæson som året før, for selvom angrebet scorede flest point og fik flest yards sammenlagt af alle, gav forsvaret ikke mindre end 470 point væk. 
 
Rams vendte tilbage til Super Bowl året efter, denne gang imod New England Patriots, som de tabte til med 20-17, en af de største overraskelser i Super Bowls historie, efter Rams’ forsvar havde vist god form hele sæsonen med blot 273 tilladt point, og et offense som atter scorede over 500 point. Faulk havde endnu en fantastisk sæson, med 1.382 på ”kun” 260 carries, og et 5.3 yards per carry gennemsnit.  Han greb desuden 83 bolde for 765 yards, og scorede 21 touchdowns, på trods af endnu engang at have siddet ude i to kampe med en skade. Faulk vandt, for 3. år i træk, NFLs pris som Offensive Player of the Year, men blev nr. 2 i afstemningen om ligaens MVP titel, tæt efter sin quarterback Kurt Warner. Disse år skulle vise sig at blive klimakset i Marshall Faulks karriere. 
Faulks skader og alder skulle snart vise sig at indhente ham; 2001 var den sidste af hans 1.000+ yards rushing sæsoner, og selvom han stadig var Rams’ primære runningback i flere år frem, efter 2001 sæsonen var han ikke længere den samme spiller han havde været i sin storhedstid, men forblev dog en effektiv og højt respekteret spiller. 
 
Den 21. juli 2005 annoncerede Rams at Faulk skulle under kniven og igennem en knæ-operation, som ville holde ham ude af hele 2006 sæsonen. Under sæsonen arbejede Faulk på deltid som en analytiker for NFL Network programmet NFL Total Access. Faulk havde løbende udtalt at kunne Rams stadig bruge ham i 2007 sæsonen, var han klar til at kæmpe for sit hold igen – men før sæsonen, den 26. marts 2007, annoncerede Marshall Faulk at han trak sig tilbage som NFL spiller.

Livet efter football

Faulk arbejder statid som en analytiker for NFL Total Access på NFL Network. Han er ligeledes analytiker for Sprint Exclusive Entertainment, hvor han går i dybden med sportsgrene såsom basketball, baseball og NASCAR, foruden football. I 2008 blev Faulk talsmand for sportshjemmesiden OPENsports.com, stablet på benene af Mike Levy, stifter og tidligere direktør for CBS Sportsline.com. Han skriver desuden en NFL blog, og svarer til tider på spørgsmål fra brugerne på OPEN Sports.  
 
Faulk bor i skrivende stund i San Diego i Californien, og har også flyttet sin velgørenhedsfont dertil. Hans barndomsven, Damian Warren, hjalp ham med at starte fonten. I 2009 blev Faulk optaget af San Diego Hall of Chapmpions i deres Breitbard Hall of Fame, som er til ære for San Diegos bedste atleter, både på og udenfor banen.

Karriere highlights og awards

  • 7 x Pro Bowl (1994, 1995, 1998, 1999, 2000, 2001, 2002)
  • 3 x First-team All Pro (1999, 2000, 2001)
  • 3 x Second-team All Pro (1994, 1995, 1998)
  • 1 x Super Bowl vinder (2000)
  • 1 x NFL MVP (2000)
  • 3 x NFL Offensive Player of the Year (1999, 2000, 2001)
  • 1 x NFL Offensive Rookie of the Year (1994)
  • 1 x Pro Bowl MVP (1994)
  • 3 x St. Louis Rams MVP (1999, 2000, 2001)
  • 3 x First-team All-American (1991, 1992, 1993)

De korte fakta
Navn: Marshall Faulk
Alder: 41 år
Vægt: 95 kg.
Højde: 176 cm.
Trøjenummer: #28
College:  San Diego State University